A Commitment from the Queens Museum Staff and Board of Trustees

The following statement is the result of dialogue involving all members of the Queens Museum team as well as our Board of Trustees. By taking time to work collectively, we have made a commitment together to fight racial injustice through concrete, measurable actions.

Dear Queens Museum Community,

We mourn the lives of George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, and many other Black people who have unjustly lost their lives at the hands of the police. We mourn Ahmaud Arbery, killed by White racists while jogging. We also mourn the recent loss of Jamel Floyd, who died at the Metropolitan Detention Center in Brooklyn, We express our deepest condolences to their families. 

The Queens Museum condemns the acts of violence and brutality against Black people that have been happening across our country and in our own city for far too long. The high proportion of Black inmates in our prison system is also completely unacceptable, and another facet of the systemic injustice and discrimination that characterizes the society in which we live. We support the huge numbers of people who have been protesting both in the US and around the world. 

The current movement calling for the protection of Black lives and against structural racism and White supremacy echoes a critical moment in the history of our site, Flushing Meadows-Corona Park. During the 1964 World’s Fair in New York City, protests were organized by the Congress for Racial Equality to denounce racial and economic injustice, and demand fair hiring practices at the World’s Fair. Looking back at the activism that took place on our own grounds, throughout the park, and around the Unisphere, we are forced to face an uncomfortable and painful truth: many things have not changed. As a cultural institution embedded in the most ethnically diverse urban area in the world, the Queens Museum recognizes that we can and must do more to address systemic racial injustice. To be complacent in the face of injustice is to be complicit. 

Across our city, and particularly in Queens, Black residents, as well as the Black, Indigenous and People of Color (BIPOC) community as a whole, and our immigrant neighbors, have been disproportionately affected by COVID-19 due to inequalities in our economic, political, and health systems. BIPOC communities have suffered most from brutalization. We must reshape all of these interdependent systems by supporting the solutions identified by the communities most impacted. 

We will strive to evaluate – in dialogue with our staff, supporters, artists and the communities we serve – how to be vocal in the face of injustice, and proactive in continually reaffirming and challenging our stances. 

The Queens Museum believes that diversity and advocacy are essential to accomplishing our mission and commits to working together to make a real and urgent difference. We commit to the learning, unlearning, and accountability that this work entails, and recognize this is an ongoing process; that the Queens Museum has issues of inequality that it must deal with in the same way as the society in which we operate; and that this work must be prioritized through action and dedication. 

We will intentionally and actively reflect our values both internally and to our communities, and we will strive to create an equitable and safe space for all. 

As an institution, the Queens Museum will: 

  • Diversify museum leadership and staff at all levels. While there are sincere intentions and steps being taken to improve this, we are still a predominantly White institution. The makeup of our full-time staff and Board of Trustees does not mirror our communities. 
  • Make anti-racist training and action part of our professional development program for staff at every level and for our Board of Trustees. We will engage external consultants to provide regular training with an explicit anti-racism lens. 
  • Secure funding to support the work of local BIPOC community organizers and artists through long-term partnerships, exhibitions, programs, and civic and educational initiatives. We will be a platform that financially supports and amplifies the voices of BIPOC artists, communities, and organizations. 
  • Continue enacting our Diversity, Equity, Accessibility and Inclusion Plan: In 2019, the Museum adopted its first ever Diversity, Equity, Accessibility and Inclusion Plan, which includes measurable goals in the areas of hiring and recruitment, retention and promotion, inclusive organizational culture, diverse and equitable leadership, and pay equity. We will budget accordingly to realize this vision. 
  • Work with the city and across the sector to advocate for investment in Black communities. We call for the city to increase the share of funds it commits to core services and resources for Black communities in Queens and across our city. Funding should be directed to services such as restorative justice, youth and community development, education, housing, and health resources as we continue to contend with a pandemic that disproportionately affects BIPOC communities. 

In solidarity,
The Queens Museum Staff and Board of Trustees 

***

La siguiente declaración es el resultado de un diálogo que ha involucrado a todos los miembros del equipo del Museo de Queens tanto como a nuestra junta directiva. Hemos tomado el tiempo necesario para emitir esta declaración colectiva ya que se ha sido trazado nuestro compromiso para combatir la injusticia racial a través de acciones concretas y medibles. 

Estimada comunidad del Queens Museum,

Lamentamos de corazón el fallecimiento de George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade y tantas otras personas negras que han perdido la vida injustamente a manos de la policía. Nos duele mucho la muerte de Ahmaud Arbery, asesinado por un grupo de racistas blancos mientras hacía ejercicio. Lamentamos asimismo la reciente pérdida de Jamel Floyd, que murió en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn. Queremos expresar nuestras más sinceras condolencias a sus familias.

El Queens Museum condena los actos de violencia y brutalidad contra la población negra que llevan ya demasiado tiempo teniendo lugar en nuestro país y en nuestra propia ciudad. La gran proporción de reclusos negros en nuestro sistema penitenciario resulta también completamente inaceptable y se erige como otra faceta de la injusticia y la discriminación sistémicas que caracterizan a la sociedad en la que vivimos. Brindamos nuestro apoyo al gran número de personas que se han manifestado tanto los Estados Unidos como alrededor del mundo.

El presente movimiento, que lucha por la protección de las vidas negras y contra el racismo estructural y la supremacía blanca, recuerda un momento crítico en la historia del lugar donde estamos ubicados, el Flushing Meadows-Corona Park. Durante la Feria Mundial de Nueva York de 1964, el Congreso por la Igualdad Racial (Congress for Racial Equality) organizó protestas para denunciar la injusticia racial y económica y exigir prácticas de contratación justas en la Feria. Al reflexionar sobre el activismo que tuvo lugar en nuestros jardines, en la Uniesfera y en el resto del parque, nos vemos forzados a enfrentar una verdad incómoda y dolorosa: poco ha cambiado desde entonces. Como institución cultural arraigada en una de las zonas urbanas con más diversidad étnica del mundo, el Queens Museum reconoce que podemos y debemos hacer más para afrontar la injusticia racial sistemática. Ser indiferente ante la injusticia es ser cómplice de ella.

En toda la ciudad, y particularmente en Queens, los residentes negros, así como la comunidad de personas negras, indígenas y de color (Black, Indigenous and People of Color, BIPOC) en general, además de nuestros vecinos inmigrantes, se han visto desproporcionadamente afectados por el COVID-19 debido a las desigualdades en nuestros sistemas económicos, políticos y de salud. Las comunidades negras, indígenas y de color han sufrido sobre todo por el tratamiento inhumano. Debemos dar nueva forma a todos estos sistemas interdependientes apoyando las soluciones señaladas por las comunidades más afectadas.

Haremos un esfuerzo por evaluar —en diálogo con nuestro personal, nuestros patrocinadores, los artistas y las comunidades a las que servimos— cómo oponernos públicamente ante la injusticia y ser proactivos al reafirmar y desafiar nuestras posturas de manera continua.

En el Queens Museum creemos que la diversidad y la defensa son esenciales para lograr nuestra misión, por lo que nos disponemos a trabajar en conjunto para generar un cambio real y urgente. Nos comprometemos a aprender, desaprender, abogar por el otro y responsabilizarnos del trabajo que implica, y reconocemos que se trata de un proceso continuo; que el Queens Museum tiene problemas de desigualdad, al igual que la sociedad en la que opera, que debe solucionar y que es necesario priorizar esta labor por medio de la acción y la dedicación.

Reflexionaremos sobre nuestros valores de manera activa e intencionada, tanto internamente como con nuestras comunidades, y nos esforzaremos por crear un espacio equitativo y seguro para todos.

Como institución, el Queens Museum se compromete a:

  • Diversificar los puestos de liderazgo del museo, así como su personal en todos los niveles. Si bien tenemos sinceras intenciones y hemos dado pasos para mejorar este aspecto, seguimos siendo una institución predominantemente blanca. La composición de nuestro personal fijo y de nuestro junta directiva no refleja la de nuestras comunidades.
  • Hacer de la capacitación y la acción antirracistas parte de nuestro programa de desarrollo profesional para el personal de todos los niveles y para el Consejo directivo. Con la participación de asesores externos, proporcionaremos con regularidad programas de capacitación en los que se aplicará un enfoque explícitamente antirracista.
  • Dedicar los fondos necesarios a apoyar el trabajo de coordinadores comunitarios y artistas locales negros, indígenas y de color por medio de asociaciones, exposiciones, programas e iniciativas cívicas y educativas a largo plazo. Seremos una plataforma que patrocine y amplifique las voces de artistas, comunidades y organizaciones de personas negras, indígenas y de color.
  • Continuar poniendo en práctica nuestro Plan de diversidad, equidad, accesibilidad e inclusión. En 2019, el Museo adoptó su primer Plan de diversidad, equidad, accesibilidad e inclusión, que incluye objetivos medibles en las áreas de contratación y reclutamiento, retención y promoción, cultura organizacional inclusiva, liderazgo diverso y equitativo, y salario equitativo. Asignaremos el presupuesto necesario para llevar a cabo esta visión.
  • Trabajar con la ciudad y todo el sector para promover inversiones en las comunidades negras. Exigimos a la ciudad que aumente el porcentaje de fondos que dedica a los servicios y recursos principales para las comunidades negras de Queens y todo el resto de la ciudad. Dicha financiación debería estar dirigida a servicios como la justicia restaurativa, el desarrollo comunitario y juvenil, la educación, la vivienda y la salud, a medida que continuamos enfrentándonos a una pandemia que afecta desproporcionadamente a las comunidades negras, indígenas y de color.

En solidaridad con todos,
El personal y el Consejo directivo del Queens Museum

 

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