Event - Honoring Indigenous Lifeways: Summer Roundtable and Culture Share

Honoring Indigenous Lifeways: Summer Roundtable and Culture Share

06.22.24, 1:00 pm – 4:30 pm

A photo of a Summer Solstice Ceremony featuring Danza Azteca Calpulli Tletl Papalotzin members in Flushing Meadows Corona Park. Large green trees are visible in the background, with the Unisphere peeking out from behind.

Summer Solstice Ceremony by Danza Azteca Calpulli Tletl Papalotzin, presented as part of Summer Solstice Celebration: Ceremonies for Connecting with the Land, June 24, 2023. Photo: Catherine Grau.

Español abajo


Join us for an afternoon of outdoor events centering Indigenous practices for connecting with the land on the occasion of the summer solstice. The event will begin with a roundtable discussion to discuss the importance of reclaiming and sustaining Indigenous ceremonies across local Native and diasporic Indigenous traditions, including participants from the Shinnecock Nation, Kichwa, Mexica, and Tibetan communities. Moderated by artist and cultural consultant Tecumseh Ceaser (Matinecock Turkey clan), this cross-community dialogue will invite knowledge holders from different Indigenous backgrounds to share how they preserve land-based cultural traditions in our current climate. The conversation will be followed by a culture share, including storytelling, land blessing, music and movement practices that foster exchange across Indigenous lifeways, notions of kinship, languages, and forms of knowledge.


The event will also include art-making activities for all ages led by a Queens Museum teaching artist and the Queens Teens Institute for Art & Social Justice as part of Family Day.


Language Access: This is a cross-language event, with English – Spanish simultaneous interpretation available.


Please RSVP here.


This program is part of The Indigenous Practice Studio (IPS), an initiative that is currently in development at the Queens Museum in partnership with artist and cultural consultant Tecumseh Ceaser. The Indigenous Practice Studio is an experimental program consisting of long-term research, continued learning, programming, and consultation and relationship building with local Native and diasporic Indigenous communities. The Queens Museum acknowledges its occupancy of unceded Indigenous lands and builds towards restorative and non-extractive ways of working with Indigenous artists and communities. IPS reflects the Queens Museum’s ongoing commitment to self-interrogation and recognizes its work as unfinished, with this effort as a starting point.



  • 1-4pm: Drop-in family art-making workshops
  • 2pm: Roundtable discussion with Tsering Choedron, Fabian Muenala, Yaritza Saavedra, and Aiyana Smith, moderated by Tecumseh Ceaser
  • 3:15pm: Culture share with Calpulli Tletl Papalotzin, Shane Weeks, and Tsering Lodoe


Participant Bios:


Calpulli Tletl Papalotzin butterfly of fire in Nahuatl, is a group dedicated to Indigenous Mexica traditions, revitalizing the culture and dances. The group is open to everyone seeking to put into practice and honor the traditions and philosophy of the ancestors. Calpulli Tletl Papalotzin gathered and worked to deepen the values of life, care for the land, medicine and the daily life of its members, safeguarding the Nahuatl language and preserving their Indigenous cultural inheritance.


Yaritza Saavedra: is a member of Mexica culture and dance group, Tletl Papalotl. As a sahumador she is tasked with setting the tone for ceremonies. Additionally, she provides administrative assistance to organize group activities. She hopes to continue learning about the ancestors’ philosophy and influence her way of living. 


Fabian Muenala is a Kichwa from Otavalo Ecuador, interpreter and translator. As social, cultural and artistic activist Fabian has dedicated a majority of his life to advocating for the revitalization of Kichwa as a language, culture and way of living for indigenous communities in Ecuador. These roles have included co-producing didactic bilingual intercultural educational materials for the CONAIE and CIEI in Ecuador, and later also becoming teacher and field trainer for bilingual educators nationwide. Today, Fabian collaborates and leads on many cultural projects from New York, including co-founding Kichwa Nation and Co-Producing Kichwa Hatari.


Aiyana Smith is a member of the Shinnecock Indian Nation and a licensed social worker. Aiyana integrates Indigenous healing practices with Western evidenced-based practices to help members of tribal communities go from feeling emotional and mental pain to finding a sense of peace and hope. She founded Blossom Sustainable Development, a non profit organization that provides hope and healing from mental health and substance abuse challenges in tribal communities and beyond.


​​Shane Weeks is a member of the Shinnecock Nation of Southampton, New York. Shane’s traditional name is “Bizhiki Nibauit”, which means Standing Buffalo. He is also from the Buffalo Clan. Shane is dedicated to his community and represents his people in a number of capacities. As a traditional singer and dancer, cultural consultant, artist and a member of several boards and committees, Shane’s mission is to bridge the gap between his community of Shinnecock, the local community, and communities abroad. As a multi-disciplinary artist, Shane has been able to express his culture and knowledge to communities world-wide. He has worked with materials such as leather, wood, stone, bone and other natural materials. He is a master wampum maker, creating beads and other objects from the quahog clam shells. Shane also works in the mediums of social practice, traditional dance, traditional music, film, and photography.


Tsering Choedron, originally from Lhasa, Tibet, studied at the American University School of International Service. She is the education coordinator at the Green Feather Foundation, where she advances environmental and cultural educational initiatives. Additionally, she is dedicated to preserving and teaching Tibetan language and culture to the young generation in her community. She has co-authored several Tibetan children’s books, including “Lhomo Trung Trung and Dhondup,” “A Little Frog and A Crow,” and “Little Shepherd, Little Shepherd, What Are You Doing?”


Tsering Lodoe was born in India to Tibetan refugee parents from Kham Tibet. At nine years old, Lodoe was chosen to study at the Tibetan Institute of Performing Arts (TIPA), which was established by His Holiness the 14th Dalai Lama in 1959 to study Tibetan traditional art and music. Lodoe’s voice, steps, and music have become an avenue to tell the world about his homeland and to preserve this rich culture based on altruism and nonviolence. As Lodoe continued his affiliation with TIPA for over 25 years, he earned advanced degrees in all aspects of traditional Tibetan music and performing arts. In 2022 when TIPA celebrated its 25th Tibetan Opera Festival called Shotun, Lodoe was invited as a lead performer. Lodoe performed on the soundtrack of the Oscar-nominated film, Himalaya, directed by Eric Valli. Lodoe can also be heard on the soundtracks of Seven Years in Tibet, starring Brad Pitt and recorded at George Lucas Studios. He has sung for His Holiness the Dalai Lama and Pope John Paul. In 2005, Lodoe won Best Composition and Best Opera Singer in the prestigious Tibetan Music Awards. Lodoe is deeply committed to preserving Tibet’s rich music and dance culture and developing contemporary Tibetan music. With deep emotion, great sadness, and heartfelt longing, he sings contemporary songs of struggle and the desire for freedom for all Tibetans. 


Tecumseh Ceaser is a Indigenous artist, cultural consultant and wampum carver. He is of Matinecock Turkey clan, Montaukett, and Unkechaug Decent. Born and raised in Queens, NY, the homeland of the Matinecock, he works in the traditional medium and practice of Wampum (quahog shell) carving. He frequently collaborates with organizations to bring cultural programming to local tribes and their communities. He currently serves as an advisor for the Global Indigenous Youth Caucus at the United Nations, where he advocates for Indigenous Americans’ rights to member states, NGOs, and other Indigenous nations. A big part of his current community work has been working on cultural revitalization, preservation, and Long Island Natives’ traditional knowledge empowerment. He pulls from both traditional knowledge from Native elders as well as his experience doing advocacy work. He is currently in residence at Flushing Town Hall and the Queens Museum. Tecumseh is based in New York City. To learn more about Tecumseh, visit his website www.NativeTec.biz.




Honrando las formas de vida indígenas: Mesa redonda de verano y intercambio cultural

22 de Junio de 2024

1-4:30 p.m.


Únase a nosotros para una tarde de eventos al aire libre centrados en las prácticas indígenas para conectarse con la tierra con motivo del solsticio de verano. El evento comenzará con una mesa redonda para discutir la importancia de recuperar y mantener las ceremonias indígenas en las tradiciones nativas locales y de la diáspora, incluidos participantes de las comunidades de la Nación Shinnecock, Kichwa, Mexica y Tibetana. Moderado por el artista y consultor cultural Tecumseh Ceaser (Matinecock Turkey clan), este diálogo intercomunitario invitará a poseedores de conocimientos de diferentes orígenes indígenas a compartir cómo preservan las tradiciones culturales terrestres en nuestro clima actual. La conversación será seguida por un intercambio cultural, que incluirá narraciones, bendición de la tierra, musica y movimiento que fomentan el intercambio entre estilos de vida, nociones de parentesco, idiomas y formas de conocimiento indígenas.


El evento también incluirá actividades de creación artística para todas las edades dirigidas por un artista docente del Queens Museum y el Queen’s Teens Institute for Art & Social Justice como parte del Día de la Familia.


Acceso Lingüístico: Este es un evento multilingüe, con interpretación simultánea inglés – español disponible.


Por favor confirme su asistencia aquí.


Este programa es parte de The Indigenous Practice Studio (IPS), una iniciativa que se encuentra actualmente en desarrollo en el Queens Museum en asociación con el artista y consultor cultural Tecumseh Ceaser. El Estudio de Práctica Indígena es un programa experimental que consiste en investigación a largo plazo, aprendizaje continuo, programación y consulta y construcción de relaciones con comunidades nativas locales e indígenas de la diáspora. El Museo de Queens reconoce su ocupación de tierras indígenas no cedidas y busca formas restaurativas y no extractivas de trabajar con artistas y comunidades indígenas. IPS refleja el compromiso continuo del Museo de Queens con el autointerrogatorio y reconoce que su trabajo está inconcluso, con este esfuerzo como punto de partida.




  • 1-4pm: Talleres familiares de creación de arte sin cita previa
  • 2pm: Mesa redonda con Tsering Choedron, Fabian Muenala, Yaritza Saavedra y Aiyana Smith, moderada por Tecumseh Ceaser
  • 3:15pm: Intercambio cultural con Calpulli Tletl Papalotzin, Shane Weeks y Tsering Lodoe


Biografías de los participantes:


Calpulli Tletl Papalotzin mariposa de fuego en náhuatl, es un grupo dedicado a las tradiciones indígenas mexicas, revitalizando la cultura y las danzas. El grupo está abierto a todos aquellos que busquen poner en práctica y honrar las tradiciones y la filosofía de los antepasados. Calpulli Tletl Papalotzin reunió y trabajó para profundizar los valores de la vida, el cuidado de la tierra, la medicina y la vida cotidiana de sus integrantes, salvaguardando la lengua náhuatl y preservando su herencia cultural indígena.


Yaritza Saavedra: es integrante del grupo de cultura y danza mexica, Tletl Papalotl. Como sahumadora, tiene la tarea de marcar el tono de las ceremonias. Además, brinda asistencia administrativa para organizar actividades grupales. Espera seguir aprendiendo sobre la filosofía de los antepasados ​​e influir en su forma de vida.


Fabián Muenala es kichwa de Otavalo Ecuador, intérprete y traductor. Como activista social, cultural y artístico, Fabián ha dedicado la mayor parte de su vida a abogar por la revitalización del kichwa como lengua, cultura y forma de vida de las comunidades indígenas del Ecuador. Estas funciones han incluido la coproducción de materiales educativos interculturales bilingües didácticos para la CONAIE y el CIEI en Ecuador, y posteriormente también convertirse en docente y capacitadora de campo para educadores bilingües a nivel nacional. Hoy en día, Fabián colabora y lidera muchos proyectos culturales desde Nueva York, incluida la cofundación de Kichwa Nation y la coproducción de Kichwa Hatari.


Aiyana Smith es miembro de la nación india Shinnecock y trabajadora social autorizada. Aiyana integra prácticas curativas indígenas con prácticas occidentales basadas en evidencia para ayudar a los miembros de comunidades tribales a pasar de sentir dolor emocional y mental a encontrar una sensación de paz y esperanza. Fundó Blossom Sustainable Development, una organización sin fines de lucro que brinda esperanza y curación de los desafíos de salud mental y abuso de sustancias en comunidades tribales y más allá.


Shane Weeks es miembro de la Nación Shinnecock de Southampton, Nueva York. El nombre tradicional de Shane es “Bizhiki Nibauit”, que significa Búfalo de pie. También es del clan Buffalo. Shane está dedicado a su comunidad y representa a su gente en varias capacidades. Como cantante y bailarín tradicional, consultor cultural, artista y miembro de varias juntas y comités, la misión de Shane es cerrar la brecha entre su comunidad de Shinnecock, la comunidad local y las comunidades en el extranjero. Como artista multidisciplinario, Shane ha podido expresar su cultura y conocimientos a comunidades de todo el mundo. Ha trabajado con materiales como cuero, madera, piedra, hueso y otros materiales naturales. Es un maestro fabricante de wampum y crea cuentas y otros objetos a partir de conchas de almejas quahog. Shane también trabaja en los medios de la práctica social, la danza tradicional, la música tradicional, el cine y la fotografía.


Tsering Choedron, originario de Lhasa, Tíbet, estudió en la Escuela de Servicio Internacional de la Universidad Americana. Es coordinadora de educación en la Fundación Green Feather, donde promueve iniciativas educativas ambientales y culturales. Además, se dedica a preservar y enseñar la lengua y la cultura tibetanas a la generación joven de su comunidad. Es coautora de varios libros infantiles tibetanos, entre ellos “Lhomo Trung Trung and Dhondup”, “A Little Frog and A Crow” y “Pequeño pastor, pequeño pastor, ¿qué estás haciendo?”


Tsering Lodoe nació en India de padres refugiados tibetanos de Kham Tibet. A los nueve años, Lodoe fue elegida para estudiar en el Instituto Tibetano de Artes Escénicas (TIPA), establecido por Su Santidad el XIV Dalai Lama en 1959 para estudiar el arte y la música tradicionales tibetanos. La voz, los pasos y la música de Lodoe se han convertido en una vía para contarle al mundo sobre su tierra natal y preservar esta rica cultura basada en el altruismo y la no violencia. Mientras Lodoe continuó su afiliación con TIPA durante más de 25 años, obtuvo títulos avanzados en todos los aspectos de la música y las artes escénicas tradicionales tibetanas. En 2022, cuando TIPA celebró su 25º Festival de Ópera Tibetana llamado Shotun, Lodoe fue invitada como intérprete principal. Lodoe actuó en la banda sonora de la película nominada al Oscar, Himalaya, dirigida por Eric Valli. También se puede escuchar a Lodoe en las bandas sonoras de Siete años en el Tíbet, protagonizada por Brad Pitt y grabada en los estudios George Lucas. Ha cantado para Su Santidad el Dalai Lama y el Papa Juan Pablo. En 2005, Lodoe ganó el premio a la Mejor Composición y al Mejor Cantante de Ópera en los prestigiosos premios Tibetan Music Awards. Lodoe está profundamente comprometido con la preservación de la rica cultura musical y de danza del Tíbet y con el desarrollo de la música tibetana contemporánea. Con profunda emoción, gran tristeza y anhelo sincero, canta canciones contemporáneas de lucha y el deseo de libertad para todos los tibetanos.


Tecumseh Ceaser es un artista indígena, consultor cultural y tallador de wampum. Es del clan Matinecock Turkey, Montaukett y Unkechaug Decent. Nacido y criado en Queens, Nueva York, la tierra natal de los Matinecock, trabaja en el medio tradicional y en la práctica del tallado Wampum (concha de quahog). Con frecuencia colabora con organizaciones para llevar programación cultural a las tribus locales y sus comunidades. Actualmente se desempeña como asesor del Caucus Global de Jóvenes Indígenas en las Naciones Unidas, donde aboga por los derechos de los indígenas estadounidenses ante los estados miembros, las ONG y otras naciones indígenas. Una gran parte de su trabajo comunitario actual ha sido trabajar en la revitalización cultural, la preservación y el empoderamiento del conocimiento tradicional de los nativos de Long Island. Se basa tanto en el conocimiento tradicional de los ancianos nativos como en su experiencia en el trabajo de promoción. Actualmente reside en el Ayuntamiento de Flushing y en el Museo de Queens. Tecumseh tiene su sede en la ciudad de Nueva York. Para obtener más información sobre Tecumseh, visite su sitio web www.NativeTec.biz.